蒋士全与淮扬菜馆 / 章来福

蒋士全与淮扬菜馆 / 章来福

清朝道光年间,淮安楚州有一个专给磨坊喂驴养骡马的蒋士全,绰号蒋驴子。他为人诚恳忠厚,但不缺淮安人的机智灵活,喂驴养骡马总比别人技高一筹。后来他随父流浪到南京,仍在马车行里喂驴养马。蒋士全小时候因家里穷从来没有机会进过菜馆,每当路过茶楼、酒肆,闻到随风飘出的香味常常流下口水。从那时起,他便发誓以后只要有机会发了财,一定要开个像模像样的淮扬菜馆,让自己尝尽淮扬佳肴。

说来也巧,蒋士全发了一笔浮财,还真的了却了他的心愿。

1864年,太平军攻破南京后,蒋士全投奔太平军。他喂养军马出了名,被忠王李秀成赏识,留在忠王府,升为驴马总管。李秀成常年带兵在外征战,很少回天京(今南京)。

当时,管圣库的通王吕洪嘉很器重蒋士全,对他很信任。时值满清湘军头子曾国荃攻打金陵,风声甚紧。天京城被清军攻陷前几天,通王秘密召集蒋士全,要他把最贵重的金银珠宝装了几皮箱,准备等夜深人静时悄悄地搬到后花园,再神不知鬼不觉地抬到城北的清凉山埋存。

蒋士全灵机一动,心想发财的机会到了,便乘夜深天黑偷偷地把箱套解开,取出箱内的贵重金银财宝,藏进后花园的荷花池里。再捡些石头、瓦片塞进箱内,重新捆好,便让挑夫连夜运到清凉山,埋在预先掘好的山洞里。第二天傍晚,南京失守,蒋士全乘乱往西逃往安徽,而通王全家逃脱不及被湘军全都杀害,湘军乘机大肆抢杀掳夺,通王府被洗劫一空,为了掩盖罪责便放火烧毁。不久,战后的南京还处于一遍混乱之中,那几个挑夫趁乱到清凉山开掘山洞,发现箱内尽是石块、瓦片,知道箱内东西被人凋包了,便自认倒霉,狼狈而去。过了两年,蒋士全从安徽回到南京,来到通王府的旧址,只见满目荒凉,到处是断墙残壁。他利用残砖破瓦在荷花池边搭了一间房屋,开荒长些蔬菜瓜果,让外人认为他是开荒种菜的。接着,他又栽些杂树把后花园围住。年余后,他偷偷地从荷花池底捞出当年所丢的金银珠宝暗存起来。一切就绪,他便在城南闹市区买了栋宅子住了下来。第二年,蒋士全荣锦归乡,回老家淮安高薪聘请了一批淮扬菜名师名厨,用地道的家乡原料,在南京城南开了一家淮扬菜馆,生意非常兴隆,赚了不少钱。从此,他一发而不可收,接连开设了十三间店铺。小心经营,诚信待客,经营范围有南北土特产、中药材、布匹、鞋帽等商品达千余种,又逐步购买了地产,日积月累,经营二十余年,他的店铺、房产几乎占南京城的一半,富甲江南,人称蒋半城。

(章来福)

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