下关的由来 郭万民

古城淮安的东郊,有个古老的街镇,叫“下关”。相传在宋代以前,这里并不叫“下关”而叫“上关”。后来又怎改称“下关”的呢?传说与淮安城内的“胭脂汪”、“回龙巷”、“伏虎桥”这三个地方,有一段息息相关的动人故事。宋太祖赵匡胤当年为江湖义侠,路经楚州(即今淮安)东门外上关镇,这个集镇是世代杀猪宰羊的屠家汇居之地。南商北客,来往不绝,必经此关,热闹非凡。据传有个姓张的屠夫,此人方脸大耳,身大力粗,横暴四乡,门下收有许多徒子徒孙。他以开肉铺而发家,卖肉时,不管你割几斤,他只割一刀,不添不加,不准废话罗嗦,更不准较秤,如有不识相者,轻则被臭骂一顿,重则要挨他几拳,这一带平民百姓谁也不敢惹他,暗地给他个绰号叫“张一刀”。这一日,赵匡胤碰见了张一刀,赵爷见他如此横暴,欺人太甚,不由上前教训一番。张一刀瞅赵匡胤一眼,开口就骂:“哼!谁不知老子张一刀,从不割二刀。你是那里来的野种,敢到我上关罗嗦,到我上关罗嗦叫你尝尝老子的拳头!”话音未落,拳头就到。赵爷那能吃他这一杯,举手相还,双方打将起来。张一刀的徒子徒孙一见师父与人殴打,纷纷上前助架,你一拳,他一脚地打将过来。古人说:“好汉难敌双拳”!赵爷被他们团团围住,打得浑身血迹,十分狼狈。赵爷心中暗自想道:“好汉不吃眼前亏,三十六着走为上着。”于是,他冲开一条出路,直向城内跑去……张一刀一伙岂肯罢休,直往城内追赶。一路杀气腾腾,好不厉害。


却说赵爷双脚如飞,直顾朝前跑,跑到东门口,被城门高槛绊了一跤,磕掉了两颗门牙。后面追的急,赵爷顾不得疼痛,进得东门就奔南巷拐向后街,又跑了一节路,只见追赶的张屠夫没有追上,才松了一口气,眼看前面有个小汪塘,于是蹲下来用手捧了两口水解解渴,顺便把脸、手上的血迹洗一洗,这一洗不要紧,却把小小的汪塘染得通红……此时,后面的杀声又起,赵爷实在跑不动了,一心想找个地方躲躲,可是后街足一片菜地,只是离自己不远的西头,有一座小小的砖砌拱型桥,于是连忙跑到桥下,躲进桥孔内,暂且藏身。


赵爷身伏于桥孔之中,窥视这伙屠户并未追来,心中不免一阵伤感,暗自想道:自己走南闯北,义侠于世,从未置人于下,今日却败在这班屠夫之手!想着想着,好不生气,火冒三丈。不行,大丈夫焉能贪生?不打败这班小厮,还要这七尺之躯何用?于是赵爷抖擞精神,紧紧腰带,从桥下走将出来,顺桥西小巷,转人大街,出得东门,直驱上关,找到张屠夫,又打将起来。他竭尽全力,斗了几个回合,在百姓勇士支持下,终把凶狠霸道的张一刀打翻在地。此时,赵爷在张一刀屁股上狠凑几拳,又把他训斥一顿,才算消气解恨而去……


后来,赵匡胤登上龙位做了皇帝,旨喻楚州州官将”上关”改名为“下关”,永不为“上”;并永不准任何卖肉屠夫卖肉时,不准割一刀,更不准欺凌平民百姓,折除楚城东门城门槛,此解“失齿”之恨。后来,楚州官府接旨后,遂将赵爷当年洗过手的汪塘,定名为“胭脂汪”(在现机关幼儿院以内)将赵爷藏身躲险的拱桥,改名为“伏虎桥”;把转向大街的那条小巷取名叫“回龙巷”。

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THE END
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