周总理和新安旅行团 / 文伟

周总理和新安旅行团 / 文伟

在日本帝国主义入侵中国、中华民族危急存亡的关头,周总理故乡淮安县的新安小学诞生了一个抗日儿童文艺团体——新安旅行团。这个儿童团体,为了宣传抗日,辗转十八个省市,跋涉四万五千里,以文艺为武器,为夺取全国抗日战争的胜利,作出过贡献,受到过毛主席的称赞。

受到毛主席称赞的这个在淮安创建的儿童文艺团体,是在周恩来的直接关怀下成长战斗的。

1938年5月,新安旅行团到了武汉,周恩来立即接见了他们的负责人徐之光和顾问汪达之。他非常高兴地说:“家乡岀现了你们这支抗日儿童文艺团体,我很高兴。希望你们努力工作。”还勉励他们“要到学校去,到工厂去,到码头去,到街头去,进行抗日救国的宣传”。他还以国民革命军事委员会政治部副部长的身份,帮助新安旅行团解决生活和宣传经费等问题。

新安旅行团是以一个民间文艺团体的面貌出现的,表面上无党无派,但它的生动有力的战斗宣传,岀色的工作成绩,明显的政治倾向引起了国民党的猜忌。政治部部长陈诚召集他们全体成员训话,说:“新旅的成立是为了促成抗战,现在抗战了,没有存在的必要了,可以编到政工队去。”其目的就是要剥夺新安旅行团生存的权利。周恩来对陈诚说:“新旅的孩子们做抗日宣传工作多年了,全国人民都知道,他们是有贡献的,现在抗战了,更要让他们去做抗战宣传工作。宣传抗日的人,只怕少不怕多,把他们整编掉,对国民党是不光彩的。”是周恩来保卫了新安旅行团的生存,支持新旅在这样关键性的斗争中取得了胜利。他接见了新旅的全体孩子们,同他们一一握手,鼓励大家说:“要多联系群众,把工作做得更出色。即使有困难,也会有群众支持你们的。”还提醒大家说:“现在有人不想抗战了,我们就是要坚持抗战到底。”

新安旅行团根据周恩来的指示,大部分人在1938年8月1日转移到了长沙,留下了一个“新旅工作队”继续参加保卫武汉的战斗,直到武汉失守的前两天才撤往长沙。当时,教育家陶行知曾写诗歌颂他们说:“人从武汉散,他在武汉干,一群小好汉,保卫大武汉。”

1938年10月10日,新安旅行团在长沙孤儿院举行了成立三周年纪念大会,事先邀请周恩来,他说:“好,我一定去参加。”后来因有要事,实在无法分身,就请邓颖超代表他参加了这个纪念会。她代表周恩来向大家问好,关切地询问了大家的生活、学习和工作情况,新旅的孩子们又一次受到了巨大的鼓舞。

11月12日,长沙大火以后,政局混乱,白崇禧和李宗仁又向蒋介石提出“广西自治”的要求,并故意吸引进步人士流入广西,以要挟蒋介石。周恩来分析了形势,决定利用这个矛盾,让新旅到广西去开展抗日宣传,在迷茫动乱之中,为新旅指明了前进的道路。

新旅于1938年11月到达桂林,立即组织桂林儿童成立了战时服务团,把抗日宣传工作蓬勃地开展起来。尽管政局变幻莫测,周恩来却时刻把他们记在心头。他通过八路军桂林办事处李克农转告新旅说:白崇禧和蒋介石的矛盾是必然要转化的。只要蒋介石一妥协,形势必然大变,进步的抗日活动,必然又要受到迫害。因此,新旅党支部要利用时机,扩大团结,打开局面,在工作上要坚持独立性,学会合法斗争,不上国民党的圈套,一定要到群众中去,和群众打成一片。于是,新旅组成了西郊工作队、东郊工作队,与群众紧密结合起来,更加广泛深入地进行抗日宣传工作。那时候,在桂林的街道口、工厂里、农村中,都可以听到这样的歌声:

新安、新安/新中国的少年/不怕苦,不怕难/不怕敌人的凶残/我们在炮火中成长/一切都为了抗战。

形势的发展正如周恩来所预料,白崇禧被蒋介石三百万块钱收买,马上扯下了进步的旗帜,对桂林进步团体和进步人士大加迫害,连新旅这些孩子们也不能幸免。他们的费用停发了,他们帮助建立起来的儿童团体被解散了,他们的演出遭到包围,他们的行动受到特务的监视。在这十分困难危险的情况下,新旅的孩子们想念周恩来。周恩来就真的来了。

1939年4月,周恩来到皖南视察后,特地到新旅的住地桂林郊区东江镇小学看望新安旅行团。他听取了汇报,非常高兴。他把楼上楼下每个房间都视察了一遍,鼓励新旅孩子们“要好好学习,好好工作,注意健康,克服困难,要做出成绩,坚持抗战到底”。在周恩来的鼓舞下,这群孩子们继续在桂林坚持斗争。国民党不发经费,他们就多搞演岀活动,增加收入,自力更生,克服困难。他们当时演岀的《虎爷》轰动了桂林,也轰动了大西南。

1941年皖南事变后,桂林的反动派,也决计对新安旅行团下毒手。他们要把新旅中年龄小的送进保育院,大的关进集中营。在这种情况下,汪达之去重庆请示。回来后根据周恩来“有进有退啲指示,把新旅转移到桂林乡下的致和村,在那里建立了一所新安小学。

抗战后期,新安旅行团究竟应向何处去?桂林八路军办事处李克农接到周恩来的指示:告诉新旅,分期分批向苏北转移,到新四军那里去工作,战斗!为了这件事,周恩来还亲自给陈毅打了电报。新安旅行团的孩子们途经湛江、香港、上海等地,冲过了日、汪、蒋的重重关卡,于1945年5月间,第一批人员到达苏北盐城地区,找到了新四军军部。陈毅军长亲自接见了他们,并为新旅编的刊物题字:

抗战事业应该让儿童参加,新四军愿做儿童的良友。

在陈毅的领导下,新安旅行团一直战斗到抗战胜利。解放战争中,又立新功,他们还主动要求,参加总理故乡淮安古城的战斗,并且留下一部分同志,在淮安恢复了新安小学。

新安旅行团后期负责人之一,解放后在国务院工作的张牧回忆说:“周总理和邓大姐对新安旅行团的关心是无微不至的,后来总理见到我,还常常问起新旅成员的情况,甚至还记得许多名字。至今邓大姐身边还保存着新旅的好多照片。”

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