“楚城”来历 / 李炳金

“楚城”来历 / 李炳金

相传,楚霸王在淮安登基的时候,淮安城里曾发生这样一件事。一日,楚霸王坐在望海楼上观望,只见城门旁边,兴风作浪,水色茫茫,刹那间水势暴涨,只见水已到城门脚下,而且水势还在上涨,楚霸王圆睁双眼,定眼一看,原来是一条青妖作怪。于是吩咐手下拿箭,楚霸王搭好箭,拉满弓,一箭射去,正中青妖的头上。青妖疼痛难忍,带着箭一个旋跃,急转而去。就这样大水也随之而退。青妖回去后,为了报一箭之仇,请水怪——水母娘娘用水淹淮安。水母娘娘便答应了。于是,她到龙宫向老龙王借到了三滴水。当然这三滴水与现在的三滴水不同,是三滴神水啊!这样,水母娘娘就用三个桶子装着三滴水,在一个夜色快要降临的晚上,担着水桶直奔淮安而来。

淮安城里住着一户姓王的人家,家中只有叔嫂二人。叔嫂俩靠养着一头驴子磨豆腐维持生活。因为小叔子排行第二,人们又称他为“王小二”。他家境不好,养的驴子亦很特别,长得既矮小又清瘦,而且食量也很小,干起活来却很不错。奇怪的是,白天王小二磨完豆腐,晚上却要天天坐在城中宝塔上洗脚,只要一伸腿脚,就能够着里运河中的水,洗完后,脚又和常人一样,还那么长。这一日,他照例在塔上洗脚,却发现水母娘娘挑着三桶水向淮安城而来,他心里就明白了。于是,他急急地从塔上下来,赶着毛驴,向水母娘娘迎上去。

他迎到水母娘娘,说:“干旱已久,驴子渴得很。想讨点水给驴子喝。”水母娘娘想这毛驴皮包骨头,喝一点就要将它胀死。我只要一滴水,就将淮安淹了,看它能喝多少?便欣然答应。却见毛驴来到桶前,将桶子里的水一饮而尽,接着又将另一桶子里的水喝得一干二尽,滴水不留。这一下水母娘娘慌了,急忙抢过桶子,然而已迟了,水一滴也没有了,知道已淹不了淮安城,于是哭丧着脸,挑着空桶,垂头丧气地回去了。

从此,这些妖怪再也没有打淮安的主意,淮安城一直留至今天。后来人们才知道,原来王小二是位非凡人物,小毛驴也是一头神驴。人们为纪念西楚霸王勇猛除害,把淮安城改名为“楚城”。

(李炳金)

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