文楼 / 陈民牛

文楼 / 陈民牛

传说远古年间,有只螃蟹精,在天宫因调戏仙女。被玉皇大帝打入凡间,逃居在楚州河下镇的萧家湖里。美丽的萧家湖,湖水清澈见底,湖中群鱼戏水,湖面荷花盛开,香风拂面,湖畔百姓真是其乐陶陶。螃蟹精居住萧家湖后,横行霸道,兴风作浪,不久湖面上再也看不到百帆竞流,水中再也找不到活泼的鱼群。蒲苇黄了。荷花谢了。碧绿的湖水逐渐浑浊变黑。

平时人们经常可以看到那只笆斗大的螃蟹精张牙舞爪,追波逐浪,呼风唤雨,有时风越刮越大,雨越下越暴,突然恶浪像小山般猛扑过来。顷刻间农田被淹,房舍被毁,人畜化为鱼鳖。

不久螃蟹精又淫性大发。它摇身一变,变成一个白胡苍苍的老人,驾着云头拄着拐杖,踏着滚滚的浪花,拂袖而来,假惺惺地对老百姓说:“要得洪水不涨,每年九月重阳,选好三个美女,抛入萧家湖。”贪生怕死的镇主豪绅以为是天仙显灵,为了保全性命,连忙跪下允诺:“行。行!一定照办!”从此就更苦了河下镇的百姓。打那以后,年年重阳,镇主豪绅就逼着穷苦百姓献出三个美女,送给螃蟹精。千百年来一代传一代,千名美女都被活活投入湖中,断送了青春。

岁岁重阳,今又重阳。这年又到了祭送美女的日子。只见镇主高高地站在台上,大声呼喊:“祭典开始,抬出美女……”喊声未了,人群中突然冲出一名叫文楼的壮士。他横高竖大,臂力过人,专爱打抱不平。他跳上高台,一把拖倒镇主,抢下三个美女,气愤地说:“什么螃蟹精王八精,我就不信,我们不能再让姐妹们白白地去送死了。”那壮士正说着,只听晴天一声霹雳,瞬时间乌云压顶,狂风四起,暴雨倾盆。壮士明白是螃蟹精在作怪,他决心舍身为民,斗妖除害。于是急忙抓起早已准备好的八百斤重的青龙宝刀,潜伏在湖边灵王庙里。等待着螃蟹精的出现。说时迟那时快,只见螃蟹精张牙舞爪乘风而来。文楼咬紧牙关,运足气力,挥起青龙宝刀,对准螃蟹精砍去。螃蟹精一听刀风呼呼,慌忙向旁边一闪。文楼用力过猛,竟把湖边盆粗的大树砍成两截。螃蟹精乘文楼取刀之隙迅速横行上来,伸出大螫一下子钳伤了文楼的大腿,殷红的鲜血直往外流,文楼不顾钻心的疼痛继续搏斗,斗到30余回合,文楼使出全身之力,挥起青龙宝刀,对准螃蟹精的脑门砍去,螃蟹精被一劈两半……螃蟹精虽然被除掉了,但英勇的文楼由于流血过多,也壮烈地牺牲了。河下镇的百姓见为民除害的恩人文楼壮烈牺牲,都放声大哭,哭得天昏地暗,哭得京杭大运河的水猛涨……横行霸道的螃蟹精虽被除掉了,但人们远不能解恨。每年九月重阳,家家户户男男女女都手执刀斧,到灵王庙前去捕捉、斩断螃蟹精的铁钳毛爪,撬开铠甲顶盖挖出黄油白肉做成蟹黄肉馅,用上白面皮,做成风味独特的驰名中外的文楼蟹黄汤包应市。

人们为了纪念为民除害的文楼壮士,便在河下镇修建起一座雄伟的楼阁,名曰“文楼”。

(陈民牛)

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