报恩寺 / 朱福裕

报恩寺 / 朱福裕

现在淮安府衙前面的原淮安电影院的地方早先是一座寺庙。这座庙的名字叫“报恩寺”,是一位淮安府的知府大人为了报答一名普通妇女的恩德修建的。那么它的前身是什么?为何要报恩?话得从头说起了。本来这儿只有一座庙。庙里有一位姓王的外乡人在这里教私塾。每年农历二月二开馆,到腊月二十六日放假。这位王先生是一位饱学的秀才,因为科举不得意才经人介绍到这里开馆的。他教书很认真,为人正派,家里只有师娘一个人。每年教上20来个学生,所得学关钱(即学费)年底买些年货回家。临来时,再留些钱给师娘家用,也就够了。在开馆后,自己饭食是每个学生挨家轮流供应的,日子过得倒也舒心。时间长了,也就有点儿积余。

这年,眼看又到腊月底了,快要放假了。王先生因为有了一些积余,也就准备多买些年货回家过年。不少东家感谢王先生教的学生有出息,放假前多给些钱或送些礼给王先生回家。因此王先生今年回家除了行李以外,又多了不少东西,需要用担子挑了。就是有只肥母鸡没法子带。他想,反正回家要杀的,不如就在这儿把鸡杀了,死鸡子好带。哪晓得附近有个赌鬼张三,因为赌输了钱,没钱买年货,见王先生将鸡杀了,毛拔了,就想白赖王先生的肥母鸡过年,硬说这只鸡是他买的,被王先生偷来的。王先生没法子就拖张三到破庙的旧神象前一起跪下赌咒,一齐起来,王先生马上就朝外走,张三紧紧跟王先生的后面,他见王先生走的急,乘他不注意,在王先生一脚刚跨出门时,用脚将王先生的大褂子下摆轻轻一踩,王先生身体往前一冲,立即失去平衡,不由自主地了跌个跟头。张三哈哈大笑起来,说:“善有善报,恶有恶报,神灵在上,立刻就报。”王先生从地上爬起来,满脸通红,满肚子委屈无法申诉,当时恨不得有个地缝钻下去才好。无可奈何,只好将死母鸡把给张三,又认了张三的损失钱,非常惭愧地挑起行李担子就要走。就在这时,一位平日依靠做针线活为生的李二嫂一下子站出来,说了声:“慢。这只鸡是我偷的,不关王先生的事。”张三不答应,说:“神灵已经报应了王先生,你替他顶缸(主动承担过错的意思),有什么用?”李二嫂见张三如此无赖,心里发急,她连气带急地说:“我见王先生教的伢子有长进,见别人送礼给王先生,自己也想送,但是没有钱,只好将一只不知谁家的母鸡捉住杀了,送给王先生回家过年的。要赔只能由我赔,决不能叫王先生赔。”王先生见李二嫂主动替他担担子,心里感激她。张三呢,见李二嫂出来为王先生顶缸,围观的群众也愤愤不平,就来了个“屁股夹笤帚——自带舵”,假惺惺地对李二嫂说:“好了,乡里乡亲的,低头不见抬头见。既然你承认了,我也不要你赔什么活鸡了,这只鸡我早晚也是要杀的,现在你把它杀了,也省得我再费手脚。”说完拎起死鸡就慌慌张张地走了。王先生经张三这么一闹,感觉脸面无光,也匆匆告别众人,挑着担子回家了。这一年的春节,王先生一直不开心,整天老是闷闷不乐,快到二月二了,师娘已经替他准备好行李,但是他却说:“今年不去了!”师娘问他为什么?他只是一个劲儿的叹气,最后被问急了,才说出来龙去脉。师娘也很同情自己的丈夫,但是那时要想重新再找个馆教是困难的。没有馆教,又没有别的出路可以谋生,总不能蹲在家里,坐吃山空呀,何况家里的结余本来就不多。没得办法,只好到街上靠卖字吃饭。

新春以后,本来就是青黄不接的时光,这时候出来卖字,真是正月十五贴门神——晚了。成天也不见一个人来买字,两口子只好半饱半饥的苦度时光。该派王先生时来运转了。一天午后,王先生正在摊子上晒太阳瞌睡。一位府台大人下来私访,发现王先生的字写的特别好,就上前问情况,问他家里还有什么人,能不能走得开。王先生就一五一十地将家里情况、个人遭遇全给这位府台大人实说了。府台大人见王先生为人忠厚,文墨很好,自己身边正缺少这样的一个人,大为高兴。随即叫贴身的取出20两纹银给王先生做安家费用,要王先生随他到山东去上任。在府衙内,王先生主管府台大人的来往公文的抄写事情。因为王先生的字写得好,公文送到宰相府,宰相见了很感奇怪,心里想,这位府台大人以往公文的字不但写得不好,而且还有不少错误地方,为这个,没少吃包子(批评的意思),现在一下子突然写得这么好,肯定有原因。于是派快马将府台大人传到京城问话。府台大人突然见宰相府的快马来传他进京问话,以为出了什么纰漏(问题的意思),再听说因为公文一事,更是坐立不安,马上叫人将王先生喊来。王先生一听,胸有成竹对他说:“大人尽管放心进京,晚生的公文绝无半点差错。大人感到有不妥之处,晚生愿陪大人进京走一趟,倘若有一点半点的差错,请大人全推在晚生的身上。”

王先生与府台大人一起进了宰相府。相爷听说公文就是王先生写,就当面考试,发现王先生不但字写的好,诸子百家无不通晓。当问到治国安民之策时,王先生回答得更是头头是道。宰相极为满意,认为王先生是一位不可多得的治世人才。于是奖励府台大人为朝廷发现人才,留下了王先生。

三年后,王先生出任淮安府知府。王先生回家带着师娘一起到淮安府上任。一到任上,师娘就对王先生说,相公为人不可忘本呀。如果那个时候,经张三一闹,相公因无脸见人寻了短见,哪有今天?多亏了李二嫂当时见义勇为地站了出来,为相公解了围,顾全了相公的面子,望相公知恩报恩。为人切不可忘恩负义。王先生答道:“夫人不说,下官也刻刻在心,只是刚接印,诸事未顺,现在既然夫人提起前事,下官明日就办。”

第二天,王先生到原来破庙的地方找李二嫂没找到。原来李二嫂在王先生走后,被赌棍张三诬蔑与王先生有奸情上吊自尽了。家里的小伢子为了谋生早就不念书了,在一个有钱的人家做名小佣人。王先生得知实情后,立刻将赌棍张三捉拿归案,又将李二嫂的伢子找来,自己出钱供他读书上学,将破庙重新修建,里面塑了李二嫂的金像,其他菩萨也全部装了金。还亲自写了一块金匾,题名“报恩寺”。

(朱福裕)

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