月湖 / 杜涛

月湖 / 杜涛

月湖位于淮城西南,一池碧水,形如半月,因而得名。现在月湖是楚州规划中的三湖一垠风景区之一,历史上也是楚州著名的风景名胜区。

提起月湖,人们首先想到的便会是月湖天妃宫的蒲菜。淮城蒲菜为著名的淮安特产,月湖天妃宫的蒲菜更是独冠淮城。而如果把月湖天妃宫的蒲菜移植到其他地方,就会水土不服,味道又回复平常了。

天妃宫位于月湖中间,南边以长堤,北边以长桥与陆地相连。南宋嘉定年间(约1220年),楚州安抚使贾涉将原紫极宫改建,供奉妈祖,赐名慈宁宫。妈祖,又名天妃、天后,是我国东南沿海一带人民信仰的水神。当时楚州为南宋的北疆,因为征调妈祖故乡福建兴化军的士兵到江淮地区防戍,这些士兵“载神(妈祖)香火以行”,在妈祖的“神助”下数败金兵,宋宁宗加封妈祖“灵惠助顺显卫英烈妃”,因而建庙。月湖天妃宫是至今有记载的全国第9座妈祖庙,也是福建、浙江沿海地区外最早建立的妈祖庙。明宣德年间慈宁宫改名为天妃宫。明清时,上至漕运总督、下至各地漕运水手都要到此求妈祖保佑行船顺利,因此香火很盛。

开元寺是比天妃宫修建时间更早的寺观,该寺位于月湖东边,始建于唐开元五年(717年),唐玄宗赐以寺名匾额,是唐宋时楚州的著名寺庙。寺内北院有一口楚州历史上最有名的古井,栏边长有一株枸杞,根深入井,繁茂可观,此井即名为“枸杞井”。唐代诗人刘禹锡有诗:“僧房药树依寒井,井有香泉树有灵。翠黛叶生筑石甃(zhòu,井壁),殷红子熟照铜瓶。枝繁本是仙人杖,根老新成瑞犬形。上品功能甘露味,还知一勺可延龄”。该井井水甘洌,据古书记载,有“补脏、明耳目”等多种神效,还能延年益寿,被称为“圣水”。

月湖位于城中又幽静宜人,是文人读书的好地方。明嘉靖时曾建文节书院,万历时建有正学书院,清雍正时建有淮阴书院,乾隆时有连城书院。这些书院连同开元寺、天妃宫等寺观,也算是儒释道三教荟萃了。

清溪馆是一座因漕运兴盛、名播南北的豪华酒馆,位于月湖西南,馆内有假山、水亭、竹林、花榭等景致。据说因为清溪馆的景色与江南相似,南来的运漕水手到淮安后,即在清溪馆设宴摆酒,与相送的亲友话别,因此清溪馆非常兴旺,名闻全国。附近的漕运理刑刑部则是专门审理与漕运相关案件的地方,全国所有与漕运相关的案件均在此审理,门前立“七省漕刑”、“西曹法署”牌坊两座。靠近运河的淮阴驿则是为来往淮安的官员及传递公文的驿卒提供食宿和车马休息的场所,明清时淮安是运河线上重要的交通中心,淮阴驿作为一等极冲,也是热闹非凡,。

历史上,月湖的景点还有万柳亭、紫极宫、二帝祠、周阮二烈士祠等。月湖在民国以前的古名叫万柳池,乾隆时还有人编排了万柳池八景:月映仙桥、雪封鹤井、柳堤烟雨、茆茨(máocí,茅屋)灯光、野寺晚钟、芦汀雁集、远浦归渔、疏林霁雪。

民国时万柳池才改名为月湖,当时并准备将月湖建设为公园。现在,楚州区委、区政府将月湖列入了三湖一垠风景区,并专门设立了旅游开发区来规划开发,将月湖建为公园的设想即将在不久的将来成为现实。

(杜涛)

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