盲人天文数学家卫朴 / 郭寿龄

北宋神宗时期,由于王安石推行变法,经济有了较大发展,科学技术达到了当时世界先进水平,涌现出毕升、沈括等一批科学家。在淮安也出现了一位鲜为人知的盲人天文数学家卫朴。’《辞海》介绍卫朴:“北宋天文数学家。淮南人。平民出身,精算法。曾得沈括赞赏……”淮南,实际上就是当时之楚州,今之淮安。卫朴生活在十一世纪中期,大概因为他是盲人,没有“功名”,也未做过官,史书对其极少记载,具体生卒年月无考。我们只能从《梦溪笔谈》以及府、县志上找到一些零星记载。

卫朴,幼年因眼疾失明,成年后以卜算为业,“居北辰镇(淮安北门外夹城)神祠中”。他能“口诵乘除俱不差,其精妙不尽述”。在进行数学计算时,“布算满案,以手略抚之,人有窃取其一算者,更抚即觉。”实际上,卫朴用不同的筹码来计算二阶等差级数。卫朴对天文、历法很有研究,“三十六诸历通验者,不过得二十六,(僧)一行得二十七,朴乃得三十五,能不用算,推古今日月食。”

北宋大科学家、政治家沈括在嘉祐年间中了进士,做了沭阳县令,后朝廷派他在江浙一带考察水利、农业、差役,发现了这位通历法、“精算数”的盲人卫朴。神宗熙宁五年(1072)沈括“提举司天监”,即主国家天文台事,“招卫朴造新历,募天下,上太史占书,杂用士人,分方技科五,皆施用”。(《宋史·沈括传》)举荐卫朴“入司天监”。当时一些世袭的历官,瞧不起这位出身平贱的盲人,故意从中阻挠,沈括力排众议,让卫朴主持修订历法。经过三年的努力,《奉元历》修成。《奉元历》在当时称新历,亦称《十二气历》。以立春为元旦,定年为365天,大月31天,小月30天,将二十四节气安排在每月上旬末,下旬初,与现今的阳历相似。这种历法比英国的类似历法早800年。新历有利于安排农业生产,有力地推动了中原、江浙一带的经济发展。通过沈括竭力推行,并得到王安石的支持,新历于熙宁八年(1075)在全国颁布,施行了十八年之久。是年冬,沈括被派出使辽国。卫朴亦以“卜吉凶”的“方家”云游四海,离开“司天监”。卫朴与“水邱秀才”、“孙卖鱼者”合为“圣僧三人者,皆以异迹见称于时”(《重修山阳县志》)。

沈括后连坐被贬,定居润州(今镇江),晚年积平生见闻,总结北宋的科技成果,撰成笔记体裁的《梦溪笔谈》。他在该书中写的“隙积术”,即等差级数的求和方法,就是概括卫朴的演算方法总结出来的。沈括用极为惋惜的笔调写道:“……淮南人卫朴,精于历术,(僧)一行之流也。”“熙宁中,(卫朴)撰《奉元历》,以无候簿,未能尽其术,自言得六、七而已。然已密于他历。”卫朴“未能尽其术”的此中原委亦在不言之中。

宋人周密在其《齐东野语》“律历”条中也明确记载:“沈存中(即沈括)云,近世精于历者,莫若卫朴,虽(僧)一行亦不及也……”卫朴在天文数学上的贡献是卓越的,他的名字不应为历史所湮没。

© 版权声明
THE END
喜欢就支持一下吧
点赞0
分享
评论 抢沙发