陈翁桥 / 朱延海

陈翁桥 / 朱延海

楚州河下古镇南边大运河上,有一座陈翁桥。相传,这座桥是300年前住在河下镇的一对无儿无女的陈翁老夫妻俩造的,后来为了纪念陈翁,都称此桥为“陈翁桥”。

陈翁家里很穷,靠挑水卖钱过日子,老伴给人家洗衣浆裳,夫妻俩将苦赚的几个钱,除省吃俭用外,全部买了锡箔元宝,烧到阴曹地府,待死后到阴间享用,多年来,他俩烧的锡箔元宝整三斛,两人手头上无一两一钱真银真金积蓄。陈翁夫妻俩手头无钱,为什么能建大桥?缘由是这样的:原来河下街上有个朱家银匠店,用的是鹅毛秤。在秤杆中装有一颗锡珠,这锡珠来回滚动,暗中搞大秤进、小秤出的勾当。天长日久,人们的银子不知不觉地进了朱家店里。许多被剥削的民众归天后,都到阴曹地府去告状。

阎王老爷听了冤鬼上告,就按律惩办朱家。朱老板的大儿子朱龙娶了个媳妇,不到一百天突然死亡。朱龙想念媳妇,听说四川有阴曹地府,便带了盘缠直奔四川而去。

朱龙到了四川丰都阴阳街一家小店住下。店主人告诉他,在阴阳街交界处有个阴阳桥,桥下有条阴阳河,过河就到地府。第二天傍晚,朱龙来到阴阳桥,看到妻子在阴阳河边洗衣服便越过阴阳桥。上前抱住妻子,夫妻见面,悲悲戚戚,大哭一场。妻子说:“因为你父亲尽做坏事,克扣人家银两,所以阎王就把我捉来叫你家断子绝孙。前些日子把你父亲带来挂在大秤钩上受活罪。河下街上挑水陈翁老汉有钱存在地府,你父亲昨天借了他三袋银钱赎罪,你赶快回去想法还钱陈翁,不然地府就不放你父亲,他就活不成了。”朱龙告别了妻子,回到河下镇,一看父亲正睡在床上害“搭背”,背上像蚂蜂窝一样尽是眼子。朱龙心中有数,那是他干坏事被地府大秤钩子钩的。为了救他父亲的命,急忙到银库柜中装了三口袋银子送给那个替人挑水的穷老汉陈翁。陈翁见银子不肯要,说是他没借钱给他父亲。经朱龙解释一番,他才收下银子。后来,陈翁就用这三口袋银子,在河下镇运河上造了一座桥,人们叫它“陈翁桥”。

(朱延海)

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