小方壶斋和肇庆当典 / 丁志安

小方壶斋和肇庆当典 / 丁志安

“小方壶斋”这四个字,对近代学术界来说,虽不陌生,但它座落在什么地方,主人是谁,生活在什么时代,有些人并不太清楚。因此,还有必要介绍一下:

小方壶斋主人名叫王锡祺(1855-1913),光绪中诸生,刑部候补郎中,清河县(即今淮阴)人,但他并不住在今日的淮阴市清河区,而“世居山阳”(今淮安)。其上代原籍山西太原,清代初年,偶至江南,看到淮安一带盐商豪华奢侈,心中非常羡慕。于是带一笔资金,到淮安来经营盐业,当时府县科举考试学额有限,其袓入了淮安府属清河县籍,而在淮安多子巷和龙窝巷交叉口(即今勺湖小学大门以北)开设了一爿字号叫王永懋的典当,后毁于火,又在今淮安饭店、人民剧场、新华池所在地及其后进,建筑百多间房屋,除了作为住宅,并重整旗鼓,改名“肇庆当典”开张营业,家产日渐丰富。

王氏子弟“行有余力,则以学文”,并延请知名学者,教之成材,读书应试。其中以王琛、王玙最为著名。王琛字献南,号玉航,以岁考科考均列第一名进学,道光丁酉科拔贡,工隶书,擅篆刻,尤精金石之学。王玙字琴溪,咸丰乙卯科举人,员外衔,候补主事。王锡祺即王玙次子,号寿萱,别号癯髯,更是“出乎其类,拔乎其萃”的人物。同治十一年(1872)他十八岁就考取秀才,自辟书室名曰“小方壶斋”,研究中外舆地之学,并亲赴日本考察明治维新后的政治情况,归来写有《方舆诸山考》、《中俄交界记》、《西藏建行省议》等著作,他还搜集舆地文字一千数百种编辑成《小方壶斋舆地丛钞》正编、补编、再补编及《小方壶斋丛钞》等书。初稿成于光绪三年(1877),其时王锡祺才二十三岁。光绪五年(1879),他以二千元买回印刷机一架,大小铅字两套,自行铸版印刷行世,对舆地学作出巨大的贡献。嗣年,又印行淮人著作数十种,重编丁晏《山阳诗征》二十四卷为三十六卷,又续编四十四卷,合为《小方壶斋丛书》。在每一书后,他都写了跋语,表达了自己的见解和体会。

王锡祺在学术上作出了一定的贡献,而典事家事却难于兼顾,以致大权旁落,财产散失,债台高筑,锒铛入狱,肇庆当典破产闭歇了。后由友人罗式如向两江总督靖方求情,才得释放,民国二年(1913)他飘泊在泰州病故。

现在,“小方壶斋”已几经沧桑变化,早不存在,但所印之书《小方壶斋丛书》,仍为学术界所重视,在淮安文化史上留下了重要一页。

编者附记:
“小方壶斋”为王氏书房,出现于晚淸,随着王氏家道中落,后继无人,原住宅到三十年代初已先后全部易主,近来有人把“小方壶斋”与《水浒传》作者施耐庵联系起来,不知从何说起。
本文原载1984年11月15日《淮安报》,转载时,根据《续纂山阳县志》有关记载及王氏后裔提供的资料略加增补。

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