吴承恩故居 / 刘怀玉

中国明代著名小说家,中国古典文学名著、神话小说《西游记》的作者,世界文化名人吴承恩的故居,座落在淮安城西北的河下打铜巷最南端。

吴承恩(1506-1582),字汝忠,别号射阳居士,淮安府山阳县(今淮安市)人,出生在一个由书香门第而衰落为商人的家庭。其先世为涟水人,早在五世祖之前就迁居淮安。高祖吴鼎,为寻常百姓;曾祖吴铭,始跻身儒林,做过浙江余姚县学导;祖父吴贞,由年例入监,当过浙江仁和(今杭州)县学教谕;父吴锐,因家庭败落,同街坊商人之女徐氏结婚,遂袭徐氏家业,成为店铺小老板。吴承恩幼年性敏多慧,博极群书,才华横溢,然而在科举上却不很得意,直到嘉靖二十六年(1547),年过四十的他才考取了岁贡生,嘉靖四十四年(1565),在好友礼部侍郎李春芳的怂恿下,始进京谒选,获得了浙江长兴县丞的职位,次年即去上任。由于不善于官场的阿谀逢迎,得罪了上司,受诬入狱。事情澄清以后,选补为“荆府纪善”。此后即在故里以诗酒自娱,卖文著书度日。

如今到吴承恩故居去游览有东西两条路可进,西路由里运河堤东下,经汉代文学家枚皋的故里,从城河街穿过竹巷街进去。另一条是东路,由北门大街北端,由竹巷街向西进入。在竹巷街入口处有一座“吴承恩故里”牌坊。牌坊为四柱三门,有两副对联,其一是讲吴承恩故里淮安河下人杰地灵和深厚的文化底蕴。联云:

旧宅揽胜迹:萧湖、长淮、邗沟水;
故居接芳邻:枚亭、梁祠、钓鱼台。

上联说的是吴承恩故居的地理环境:故居在美丽的萧湖、古老的淮河、大运河的环抱之中;下联讲的人文,河下的名人古迹:枚皋的纪念亭、梁红玉的祠堂、韩信的钓鱼台,与故居为邻。另一联为:

东土西天,降妖伏魔,万方传颂孙大圣;
楚风淮水,述异志怪,千载推崇吴承恩。

这一联则是围绕《西游记》和吴承恩的编撰的。

吴承恩故居原屋毁于抗日战争,1982年为纪念吴承恩逝世四百周年,迎接全国首次《西游记》学术讨论会的召开,淮安市人民政府在吴宅旧址复建了吴承恩故居。故居前一部分为生活起居区,占地面积9875.55平方米,院墙东西30米,南北100米,内有吴承恩的书房射阳2间,吴承恩自己住房3间,堂屋3间,父母住房即吴承恩诞生地3间,廂房3间,回廊34米,计建筑面积为392.77平方米。

吴承恩故居大门口有一横匾,上书“吴承恩故居”,为原中国书法家协会主席舒同所书。进入庭院便是客厅,这是吴家的主要客厅,是举行喜庆婚丧大典和迎接至亲宾客的场所,厅内安放着一尊吴承恩半身塑像,上边高悬着中国佛教协会主席赵朴初书写的“射阳簃”匾额,塑像两侧是我国著名女书法家萧娴所书的一副对联:“伏怪以力,取经唯诚”。玻璃橱内陈列着各种版本的《西游记》。正厅大门两侧悬殊着桔黄底绿字对联:

搜百代阙文,采千秋遗韵,艺苑久推北斗;
姑假托神魔,敢直抒胸臆,奇篇演出西游。

此联概括了吴承恩一生的成就和他的名著《西游记》的历史价值。

由射阳簃大厅向后,经过长廊,即到上房,即吴承恩父母的住房。房东山外,即为后花园的大门。

吴承恩父母的住房,也是吴承恩的诞生地。吴承恩的父亲吴锐(1461-1532)字廷器,号菊翁,为人忠厚,喜说谈史传,好游淮地名胜古寺,常给幼年吴承恩讲述民间神魔故事。吴锐取徐氏,生一女,名吴承嘉,嫁与淮安藉的户部尚书沈翼的族人沈山。中年后吴锐又娶张氏,生子吴承恩。东屋是吴锐和徐氏的居室,西屋是吴锐和张氏的居室。

吴承恩的书房,即“射阳簃”。吴承恩幼时,喜听淮河水神及僧伽大圣等故事。后来便搜集阅读各种传奇小说和神魔故事,旁曲致,所得素材“几贮满胸中”。中年后,开始用他那如椽妙笔,将唐僧西游故事,结合唐人传奇,佛道经典、民间故事、淮安地方掌故,在其书房射阳簃中,创作成百回本小说《西游记》。

吴承恩的住房在大门内西侧,书房的前面。吴承恩原配夫人叶氏,生一子,名吴凤毛,聘状元沈坤女,因凤毛早夭而未行。后又娶牛氏。

住房三间,东屋是叶氏的居室,西屋则是牛氏的居室。

吴承恩故居的后花园是1999年4月复建成并对外开放的,占地面积约为4800平方米,名“悟园”。吴承恩幼年即爱听民间故事,爱游览家乡的名胜古迹,长大后爱读志怪书籍,渐而自己动手创作神话小说。他从年轻时代即开始创作《西游记》,他的后园是他创作和休憇的地方,园中的许多景点,是儿时他父母亲给他讲神怪故事的地方,曾经引起他许多美好的回忆,经常激发他创作《西游记》的灵感。

进入“悟园”,首先见到的是一堵镂空照壁,壁中为方洞,游人可透过方洞看到一架太湖石。太湖石名“灵根”,呈倒三角形。中有三个天然小孔,与《西游记》中孙悟空去拜师学艺的“灵台方寸山”、“斜月三星洞”暗合。此为是《西游记》的开端,也是悟园的入口处,故悟园大门之联即为《西游记》首回之目:

灵根孕育源流出,
心性修持大道生。

灵根石之西为一敞厅,四周有廊,名曰“松风轩”。吴承恩生平极喜欢听风吹过松树的声音,在他的诗文中屡次出现“松风”一词。《对月咸秋》云:

徘徊度群壑,树树松争鸣。
援琴对明月,试写松风声。

他甚至与与喜听松风的道家名人华阳真人陶宏景相比:

“何似陶隐居,松风满虚阁!”

松风轩南北有门,门均各有对联。分别为:

云深三径鹤归院,
水满一溪虹倚门。

援琴对明月,
试写松风声。

千年遥寄神仙药,
八极孤抟海峤风。

在穿堂的右边一组建筑,取名“小尘世”,两边有一副对联:“余自生世人,痴心小尘世”,这是取自吴承恩晚年的诗句,反映了吴承恩晚年对自己和所处的社会有了清醒的认识,从而对现实生活产生了积极的态度,希望通过创作《西游记》来表达自己对真、善、美的追求。

假山的前方是人工挖成的一个湖,湖里长了些睡莲和金鱼,到了夏天,金鱼在花草中穿梭往来,非常迷人。

在假山的左边,有座建筑叫“舫”,造得像船一样,采用了建筑学上“旱地水作”的一种手法,这只船停靠在岸边,仿佛正在静静等候唐僧师徒四人取经归来。船舫有联云:

鹤汀凫渚眼前过,
鼍窟龙宫足下登。

假山上有亭,额曰:“石破天惊”。柱有联曰:

猿下欲摇垂涧影,
鹤归应认出云枝。

亭南下坡处有一太湖石,名曰“笔峰”其形如笔之直立。

假山之东有轩,名曰:醉墨斋。其联云:

青松遮胜境,
翠柏绕仙居。

在假山的南侧,自西边船舫处起,有一湾池水绕山东去。水上有一座曲桥。桥北岸上,在假山与醉墨轩之间,有一太湖石,形似杆状,高高瘦瘦地矗立在地上,非常奇特,上面写着两个字叫“神针”,这给吴承恩写《西游记》,为孙悟空的金箍棒的来历带来灵感——于是,孙悟空的金箍棒便是东海龙王送给他的定海神针了。

吴承恩故居现为淮安市文物保护单位。

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THE END
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