篆香楼玉兰片 / 章来福

篆香楼玉兰片 / 章来福

淮安楚州西北十五华里的板闸,由于明清漕运鼎盛时期户部钞关驻守(户部即类似现在的国家财政部),使小小的板闸平地崛起,明清两代几百年中,这里商贾云集,经济发达,市井繁荣,寺庙众多。

板闸向北有个玉兰村,是因这里从前有一棵神奇的玉兰树而得名,当年这里还有一座“篆香楼”的寺院。

相传,篆香楼长着一棵神奇的玉兰树,每当玉兰树花开的季节那真是花香扑鼻,有时正刮着南风,玉兰花的浓郁的芳香能随风飘到运河中停泊的船舱里。

而篆香楼里的长老更有一手绝活,那就是精心制作的“玉兰片”香甜可口,远近闻名。每当仲春,玉兰花苞绽开,用新采的玉兰花瓣挂上鸡蛋清糊,入油锅炸至嫩黄,顿时香气四溢。再洒上白绵糖,食用后满嘴飘香,故名“金蟾戏春”。但长老一般不轻易用玉兰片招待香客,只有来了贵人,长老才制作玉兰片招待来客,食用过玉兰片的客人常常都竖起大拇指赞不绝口地说:“长老做的玉兰片,真是名不虚传。像这样好味道还是第一次品尝到。”

一天午后,运河中一艘从江西来的船上,走下一位做木材生意的中年客商。商客仪表堂堂,看得出是个久闯江湖的儒商。因为船得靠板闸钞关等待验关,便利用空闲时间,到早有耳闻的篆香楼去品尝一下玉兰片,客商还特地带了“燕子茶”来拜访篆香楼的长老。燕子茶是江西特有的名贵茶叶。泡茶时会看到别样的情景,说真奇了,刚揭开杯盖,从杯中升起的茶雾中,幻化出像飞行的小燕子,展开翅膀,腾空而飞。雾尽燕去,故名“燕子茶”。但这燕子茶并非寻常百姓都能品尝到,许多饮茶多年的老茶客仅仅是耳闻目睹而已。当客商来到篆香楼,看到篆香楼的长老精神饱满,高额深目,一捋银髯,飘拂当胸。客商说明来意后,两人谈得十分投机,长老听说客商还带来了名贵的燕子茶赠送于他,非常高兴。随后便现做玉兰片给客商品尝,客商品尝玉兰片后便赞不绝口地说:“我走南闯北到过不少的码头,还真没品尝过像这样香甜可口的玉兰片。”

转眼又到了来年的仲春,江西客商的船又停泊在板闸等待验关。客商便带着燕子茶来到篆香楼拜见长老。两人见面寒暄了一阵,客商便品尝了玉兰片。自去年两人结识之后,便有了想见恨晚的感觉。他把客商当作知心朋友相待。长老有事相求客商。客商忙说:“你我之间有话直说,不必谈相求二字”。长老说:“老朽年事已高,人迟早都要作古的。听说贵省内一种稀有木材‘冰沙木’,百年之后能睡上‘冰沙木’是几代才修得来的福气,老朽拜请客商在江西寻购‘冰沙木’。”客商听后便说:“我长年在外做木材生意,回家后便派人去深山老林中寻找‘冰沙木’。”

客商从北方做生意回到江西家中,便很快找来了经验丰富的樵夫,讲明寻找“冰沙木”是淮安一朋友拜托之事。樵夫听后说道:“我在山中伐了几十年的木材还没有见过一次‘冰沙木’,只是听上辈人讲过‘冰沙木’是长在终年不见阳光的悬崖峭壁之上,由于见不了阳光,上百年的‘冰沙木’也只能长到碗口粗,就称得上是上等的‘冰沙木’。”有一句歇后语把“冰沙木”比作是悬崖上鲜花——可观不可采。客商听后心想,没料到冰沙木是这样的难寻,我既然答应了长老,无论花什么样的代价也要找到“冰沙木”。樵夫见客商要拿出银子给他便犹豫不决,心想要砍伐到“冰沙木”弄不好连自己的性命都得搭上,那真是要钱不要命了。但又想到在生意上同客商打了多年交道,客商对我们这些樵夫也从来不薄。客商把银子给樵夫说:“等找到‘冰沙木’后我还要重重地酬谢你们。”

樵夫拿到银子后便找来几位同伴带上工具进山,他们在崇山峻岭之中寻找了三个多月才在一座大山背面悬崖之上,终于找到了“冰沙木”。悬崖陡的连山中的猴子都难以上去,樵夫们是凭着多年的攀登悬崖的经验,费尽了九牛二虎之力才将“冰沙木”砍下,运到山底。客商非常高兴,又多付了不少银子给樵夫们。

又到去北方做生意时间了,客商便带上“冰沙木”来到板闸,下船后,雇人把“冰沙木”送到篆香楼,长老同客商见面之后,看见脚夫正在卸下的“冰沙木”,脸上没有刚才见到客商高兴的样子,随后,客商品尝过的玉兰片,便觉得今天玉兰片的味道没有前几次香甜可口,心中便有数了,定是长老他看见了“冰沙木”木料太细了心里不高兴了。客商便提前告辞,心想就这些“冰沙木”运到淮安已经花费了不少心血。只要日后长老知道“冰沙木”的来历,就不会嫌我小气了。

由于篆香楼长老制作的玉兰片在外名气很大,所以这里经常有四面八方的香客前来敬香,顺便品尝一下香甜可口的玉兰片。

这一天来了一位苏州的客商,这位客商是经营名贵的高档家俱生意,这些家具选用的木材都是紫檀、黄花梨等世界上最名贵的木材。所以慧眼识宝,家俱商人看到院里堆放的“冰沙木”,便对篆香楼的长老说:“请问长老从何处寻得这名贵的‘冰沙木’。”这种木材极难成材,而且产量极少,生长缓慢。30年直径才能长到10厘米左右。“冰沙木”具有质地坚硬,不腐蚀的品质,因此十分稀罕。价值超过紫檀、黄花梨等名贵木材。“冰沙木”做的寿材埋在地下几百年都不腐烂。京城里达官贵人,大户人家想找到“冰沙木”做寿材都无法寻到。长老听后满脸愧色,心想那天错怪了江西的木材商人,真是老眼昏花了。但愿客商不把上次怠慢他的事情放在心上,如果,江西客商明年还来,我想把制作玉兰片的秘方献给他,以表达我对客商的谦意。

又到了客商来淮安楚州的时候了,长老每天都在门外盼望。一天长老终于盼来了等待已久的江西客商,见面之后长老十分内疚对客商说:“真是对不起,向你赔罪,去年怠慢你了,你今天还能来看我,说明你是宽洪大量海纳百川之人。我已考虑多日,准备把玉兰片制作秘方献给你,望你能接受,以表示我对你的真心感谢。”客商听后,连忙说:“这是你多年潜心研制的秘方,我实在接受不起。”长老说:“你不要再推辞了,你要是不接受这秘方,我这辈子都愧对于你。”客商在再三推辞不掉的情况下接受了长老馈赠的玉兰片秘方。

(章来福)

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THE END
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