“穷鬼”总兵刘玺 / 刘怀玉

“穷鬼”总兵刘玺 / 刘怀玉

明朝,淮安设有漕运总兵府,在历任总兵官中有一位叫刘玺。刘玺字廷守,号省斋,山西会州人。其先祖跟从朱元璋打天下,世袭武职,曾祖袭封南京龙骧卫指挥。刘玺生四旬而母亡,由外祖父抚养成人。初业儒,后因父亲去世,复又弃文袭武职。因其办事清慎,升为运粮把总,再升为江西都指挥佥事。所到之处,政绩卓著,抚按交荐,名声日起。嘉靖初,升任漕运参将来淮,嘉靖十三年(1534)正月,升任漕运总兵官镇守淮安地方。十七年四月改任南京前军都督佥事,二十三年五月再次来淮任总兵官。

刘玺生平不置妾媵,生活严谨,日常正襟危坐,绝无惰容。面貌瘦削,无血色,耸肩膀,可谓貌不惊人。然而,谈论古今大事与历史人物,滔滔不绝,对各种是是非非均有独特的见解。初入仕时,俸禄微薄,加之居官廉洁,一芥都不苟取,因而生活拮据,穿着破敝,甚至妻子儿女衣着不完。日常生活极其简朴,计糜而食,每天都是青菜饭、青菜汤,俭朴过于一般寒士。因此,人皆呼为“青菜刘”,或径直呼之为“刘穷”、“穷鬼”。他的大名连皇帝都有所闻。在推荐他担任总兵时,皇上一闻其名即大喜,说:“他就是人们所说的那个‘穷鬼’吧?很好!”

刘玺外表严毅,内持深沉,人不敢以私事干谒。从事漕运事业几十年,有丰富的经验,而且多有兴革。当时权奸用事,往往强迫漕船携带他们的私货,并要向他们交纳额外钱物,经常造成漕运误期,是漕运的一大祸害。刘玺对此极为痛恨,便随船入京,路遇此类情况,全力抵制。他置一空棺于船中,右手持一刀,左手指着权奸的走狗说:“你们如果不怕死就过来,我立即将你们杀掉,然后我再自杀于此棺中,要想让你们的私货上船是不可能的!我死后,漕运官兵一定会为我申诉,朝廷一定会惩治你们这些害人精!”权奸的走狗吓得夹着尾巴溜走,不敢再来骚扰。

晚年,刘玺官阶升高,收入渐丰,衣食自然比以前有所改善。于是,有人批评他变了,说什么“昔日‘青菜刘’,今为‘黄金玺’”。其实,刘的生活作风一直未有改变,这不过是一些不满意他的人对他的无端诋毁。

(刘怀玉)

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