勺湖 / 卢顺贞 毛鼎来

勺湖 / 卢顺贞 毛鼎来

沧波入勺成青酒,
绿叶浸烟染素楼。
——丁芒

勺湖位于楚州城西北隅,古运河堤东侧,因湖较小,古人以一勺之湖形容而得名。拥有水面114亩,陆地40亩。勺湖“即(山阳县)志所谓放生池也,又曰郭家湖,或曰王家湖”(清程晋芳《重修勺湖草堂记》),自古及今一直是楚州名胜。

勺湖是因构筑淮安城取土逐渐形成的。它水面洁净,菰蒲飘香,被文人雅士视为避尘嚣、寄情怀的好去处,更被佛教界视为清净之所。自晋建淮安城池以后,在勺湖周围先后设立的庵观寺院有:法华禅院、文通寺、龙兴寺、千佛寺、老君殿……今天的文通中学即是在龙兴寺和奎文书院的遗址上建成的。由于长期的战乱,楚州城屡遭劫难,勺湖周围的寺院和名胜景观绝大多数已荡然无存。1981年前后,当时的淮安县人民政府根据历史记载和自然条件,对勺湖的景观加以大规模修缮,辟为勺湖公园,使得这处名园又重放异彩。

勺湖公园有东门和南门两个进出口。东门的大门上方匾额“勺湖园”为当代著名书法家费新我所书。南门依照寺院山门形式修复,大门上方白矾石上“文通塔苑”四字为当代著名书法家、江苏省书法协会主席武中奇所书。

20世纪初,一代伟人周恩来童年时曾在勺湖划船游玩,来此观赏的人们,每忆及此,游兴陡增。当游客踏进“文通塔苑”的门槛,首先映人眼帘的是双亭四廊。双亭后即是始建于唐中宗景龙二年(公元708年),重修于清道光十八年(公元1838年)的江苏省级文物保护单位——文通塔。唐景龙二年,西域僧僧伽住于楚州法华院,因有灵异而被召入宫。后御赐法华院为龙兴万寿禅寺,并在楚州赐建尊胜塔。宋太平兴国九年(公元984年),原塔圮毁,张熙等人复建七层砖塔,以后历代均有维修。明崇祯二年(公元1629年)修缮时改名为“文通”。当时在城东南还修建了龙光阁,门向西,与西北文通塔相呼应,以峙文峰。道光十八年重修,改名“文峰”,今仍名“文通塔”。今塔高30.5米,七层八角。底层供奉释迦牟尼佛像四尊,顶层供奉观世音菩萨坐像一尊。1988年3月25日被江苏省政府公布为“江苏省文物保护单位”。

过文通塔,即踏上勺湖堤,左侧是碧波荡漾的湖水,右侧为与文通中学校园毗邻的白身青檐云墙。向东北眺望,远处两道珑珑别致的洞门清晰可见,令人顿生曲径通幽之感。过了两道洞门,园中一些古色古香的建筑即呈现眼前。这些建筑,皆顺着地形水势,变化多样,可谓“各抱地势,勾心斗角”色彩柔和宜人,庄重而淡雅。

湖心岛南北有虹桥、曲桥与碑园相连。勺湖碑园于1987年建成对外开放。碑园占地一亩,运用了中国园林传统建筑手法,随形就势,回廊曲折,碑多嵌于壁间,亦有放置堂内的,体现出以小见大的特色,颇受好评。碑园中收集存放了楚州自唐宋以来历代的寺庙、文赋、墓志等体例碑文60余块,一定程度上反映了楚州悠久的历史文化。其中康熙御碑“雪作须眉”、乾隆赐漕运总督杨锡绂诗碑,极具史料与书法价值。

碑园东侧是勺湖的最高景点——樱州,此处种植着日本前首相田中角荣赠送给周总理故乡的一批樱花。朵朵樱花,象征着中日两国人民的友谊。

从湖心岛向北过曲桥,即可看见一个大钟亭,内面悬挂一金代天德辛未年(宋绍兴二十一年,即1151年)九月十四日铸成的大铜钟,该钟系省级文物保护单位。该钟高1.98米,底口径1.32米,厚8厘米,重1.75吨。钟身呈圆柱形,由上至下渐大,饰双龙纹、肩部九乳,相距均匀,腰部有三道弦纹,使钟腰呈上下两部分。上部铸有“皇帝万岁,重臣千秋,国泰民安,法轮常转”十六个阳刻楷书大字,分列四面,并有铭文十四行,每行二十字,约二百四十余字,正书阴刻,系介绍此钟的铸造经过及官民姓氏。钟唇呈八瓣荷花形,钟口有阴刻“最响”二字。钟上文字“笔画清劲,类褚(chǔ,褚遂良,唐代书法家)薛(薛稷[jì],唐代书画家),字皆扁阔”。

由钟亭下边小径向东行,东一拱形小桥,即到勺湖书院。本为清雍正进士阮学浩所建,1982年按原格重建。

勺湖风光有别于其他园林,它有着一种朴素自然的美。它虽然比不上“淡妆浓抹总相宜”的杭州西湖那么美,也没有扬州瘦西湖那么知名,但与江南一般园林相比,是毫不逊色的。

(卢顺贞 毛鼎来)

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