淮安基督教简况 / 费苏

鸦片战争以后,随着帝国主义对中国的军事、政治、经济、文化各方面侵略的加深,欧美教会各派也先后派遣传教士来华,在上海设立差传部(简称“差会”,相当现在的驻外地办事处,专管人事、帐务),先在沿海口岸,然后进入内地传教。

一、解放前的淮安基督教

(1)美传教士联袂来淮

到苏北的第一个传教士,是美国南长老会(欧美基督教的一个派别)牧师赛兆祥(《大地》作者赛珍珠之父)。时约一八九四年(光绪二十年),赛自驾小三轮卡由徐州沿运河南下,经宿迁、清河(淮阴)、淮安作巡回视察传教之后,派牧师林亨理和医生林嘉美来淮安,在城内南市桥租屋传教,后于西门大街购屋设堂传教。

林亨理、林嘉美来淮之后,艾德士、孟格美夫妇、王慕德夫妇和魏礼安(女)等美籍传教士联袂来淮。魏礼安和林亨理的两个女儿林乐喜、林爱莲(林氏姐妹是在淮安长大的),专对妇女传教。艾在南市桥畔建楼,孟在西长街建楼,王在北门章马桥建楼,并设北门福音堂。

不久,随着教徒的增加,就组织成立了淮安堂会,选举高六先生、吕约翰、牛买珍为长老,陈耀先、李仲石、严文成等为执事,第一任牧师是曹子贞。淮安堂会,先是参加南长老会华东区会(盐城、泰州、泰兴等地堂会,均属华东区会),后划分江北区会(包括徐淮),抗战时期划归清淮区会。

(2)传教范围扩展到乡镇

随着帝国主义文化侵略的不断深入,传教范围也就逐渐向乡镇扩展:北乡的马厂、钦工、沙墩、苏嘴、河下、顺河集;西乡范集、岔河和东乡车桥;南乡头涵洞等地先后建立了教堂。各堂均具相当的建筑规模,聘请专职中国传教士驻堂。在高良涧、双沟、平桥等地,又相继租房设堂传教。由吴慕光、周云宽等人担任专职传教士,遍走县内各乡村,进行流动传教。

(3)教会内部派别竞争

基督教内部存在派别斗争,苏北是美国南长老会传教范围。北伐前,上海小群会(教徒集中活动的地方,口头称“聚会处”)倪析生哄动南长老会传教士邱日鉴、淮安福音堂长老——牛买珍及信徒季永同(苏嘴人)等人脱离公会(外国人在中国办的教会),建立地方教会。

其中,除苏嘴完全脱离外,其它地方有公会礼拜堂的就分设一个聚会处,计有钦工马堡、席桥朱口、徐杨葛庄、茭陵章洼等十一处。从上海来的桑国祥,经涟水来淮安城东沈营建立神召会,聘请王济民传教士建礼拜堂,信徒数百人;还有个姓赵的从阜宁来,哄动车桥信徒王如聘,另组“真耶稣教会”

(4)教会自养萌芽

北伐后,全国各地教会均有人提倡自立。

在淮安,由淮安、宝应传道人从工资收入中捐献二十分之一,创办组织淮宝布道会,租屋设堂。淮安第七区黄口(现属宝应县)设耶稣堂,会长是孙廷飏牧师,笔者是第二任传教士。一九四○年,日美珍珠港战事爆发,在中国的美籍传教士被关进日本集中营,美国差会解体,传教经费停止,原由差会提供工资的淮安、宝应传道人,也随之停止捐献。这时,自养种子已萌芽生长,县内各地教会活动经费均由信徒分担。

一九四五年,抗日战争胜利后,淮、泗、沭三县四十多处教堂,以自立会名义联名通电蒋介石,要求停止内战,撤退美军,得到民主政府支持。

(5)开办教会医院和学校

为了扩大传教范围,争取发展更多的信徒,一九四○年在西长街办了一所简陋的教会医院。后来在清江浦水渡口办了“仁慈”医院,西长街医院便改为分院。医院内设教堂,配有专职传教士,医生都是教徒,每个就医者在看病前必须先接受传教。一九○五年(光绪三十一年)淮安遭受水灾,也即时在东门外田公祠办了四个月(二月至五月)的山阳义赈扶持所,通过救济灾民进行传教。与此同时,还办了几所教会学校:童家巷二号设崇实小学(徐耀山为校长),北门章马桥设崇实中学,大香渠巷设福荣女子学校(林爱莲为校长,刘美德为副校长),河下设福音女子小学,钦工沙墩教堂也附设学校。教会学校的课程设置除文化课外,都设有“圣经课”,向青少年学生传授宗教理论。二十年代中期,圣经课被取消,所有教会学校也就陆续停办了。

二、解放后教会面貌一新

新中国成立后,人民政府实行宗教信仰自由的政策,激发了教徒们的爱国热情,全国基督教界以吴耀宗为首的爱国人士,发表了自治、自养、自传“三自”革新宣言,淮安教会立即签名参加。

一九五八年九月,西门教堂因年久失修,礼拜堂改设在大香渠巷。十年动乱中,礼拜堂被封闭,圣经被查抄,传教士被逐出教堂。

中国共产党十一届三中全会以后.拨乱反正,落实了宗教政策,一九八二年六月恢复了教会活动,江苏省人民政府宗教事务局拨款在西门原址修复教堂,仍称淮安福音堂。一九八四年六月,江苏省基督教“三自”爱国会秘书长韩彼得牧师主颂复堂典礼。淮安城乡基督教聚会点,亦于一九八二年十月召开代表会议,成立了淮安基督教“三自”爱国会筹备小组,并在照顾信徒生产和生活前提下,将五十多处聚会点调整合并为二十个点,分布十八个乡镇,即园艺尝钦工贾庄、马堡,茭陵章洼,顺河延年,苏嘴龚营、马逻,复兴南季,泾口傅集,流均永兴,施河葛庄,马甸苗舍,平桥东风,范集张郭,车桥,仇桥水晶、苏桥,季桥宏图,席桥朱口,徐杨葛庄等地。在自养基础上,施河自建礼拜堂三间,马甸购房三间,其余均借用信徒家中聚会。目前,全县教徒约四千多人。他们在基督教“三自”爱国会的引导下,心情舒畅,决心继续高举爱国主义旗帜,在各自生产、工作岗位上,为完成祖国的统一大业和社会主义建设事业出力流汗。

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