莲花街 / 楚剑锋

莲花街 / 楚剑锋

淮安楚州河下镇,有条用光滑青石板铺的路。青石上刻着许多莲花。人称这条街叫莲花街。从河堤沿街东行,约三分之一的地方,有一座砖砌拱桥,桥下水很深,桥旁立着一块六角石柱,上面刻着镇水妖的灵符,凡是从河下镇到淮城的船只,都必须从这座桥下经过,当人们见到这块石柱时,就不由自主地想起水妖吃人的故事。

传说,若干年前,运河堤边的巷头上,住着一家财主,姓刘,绰号叫刘百万,他的大公子,年方二十,是名秀才。一天刘大公子从这座桥上经过,好象有谁推着似的,“扑通”一声掉到河里去了。岸边不知谁喊了声:“救人啦!水怪吃人了!”其实,那天刘大少爷是喝醉了酒,失足掉下河的。传闻,刘大少爷成了没处收的野鬼,他死不瞑目,常常到家中作怪。刘百万常梦见他儿子水淋淋地站在他面前,要他找广福禅寺的当家和尚来家念经,超度自己的亡灵。

刘百万家有的是钱,于是就去拜请广福禅寺的长老。经过三请四邀,这位道行很高的长老,终于答应了。他有个条件,要刘家在桥旁建筑一座经堂。刘百万满口答应。经过半个月的建筑,一座经堂就落成了。经堂里点起高香,烧着纸钱,整个经堂烟雾缭绕。老和尚要面对死者的灵牌,念七七四十九天的经文。刘百万呢,盼儿亡灵升天心切,等到第四十八天的下午,心中实在放心不下,就悄悄地来到经堂,隔着隔扇朝经堂里一望,不看倒也罢了,一看,一股无名怒火直往上冲,只见老和尚闭着眼睛低头睡觉。他心里话,“你这个骗人的老和尚,我花这么多钱请你来念经,你却睡起觉来了。”于是,他推门而入,举起手对着老和尚的脸就是一记耳光,一下把老和尚打醒了。说也奇怪,老和尚不但不生气,还笑嘻嘻地朝刘百万点点头,收拾好行李,打个招呼就回寺去了。

谁知,就在那天夜里,刘百万家又闹鬼了。刘百万见儿子水淋淋的跪在他面前,双目流泪,哭诉道:“爸爸,你万万不该打老和尚,他不是睡觉,而是在尽力念经,再等一袋烟时辰,我的灵魂就得到超度了。你这一记耳光打得老和尚经念不下去,我的亡灵又要掉到汪洋大海里去受苦了!”刘百万醒来,梦中儿子的话记得清清楚楚,他十分悔恨,跺足捶胸。他实在无法,又低三下四地捧着礼品到广福禅寺向老和尚赔罪。跪在地上说:“佛爷慈悲,不记小人之过!”他说着伸手打着自己的嘴巴,口中吐出血来,老和尚见刘百万如此真心改悔,道:“施主,果有诚意超度你儿子的亡灵,还必须答应我一个条件!”

“老佛爷,不用说一个条件,就是十条百条我也答应!”

“那好吧,用莲花铺路,从你家门口一直铺到我的寺门前。我脚不着地,踏着万朵莲花走进经堂!”“好,照办!”

刘财主,当天贴出告示以重金收购莲花,铺在青石上。说来也真奇怪,老和尚走过以后,石头上就留下了莲花痕迹。这就是今天河下莲花街的由来。

(楚剑锋)

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THE END
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