清田园诗人吴进 / 陈慎侗

吴进(1714-1793)字揖堂,号瓞(die)村。江苏山阳(今淮安市)人。家贫好学,小时候依父兄识字,舅家有藏书,见杜湘草(名首昌,明末清初著名诗人,工书法)手写古文二大册,乞求得之。归家后时时玩赏爱不释手。父兴姬,字卜远,取书阅一过,语之曰:“此湘草杜先生字也,书法之工,久称江右。是卷选辑评点亦佳,尔善读之I岂徒重杜先生书法已哉。”(《书杜湘草手书古文卷后》)。12岁始从里师读书。16岁得师授《论语》、《孟子》,时艺(即八股文)、试帖诗。父卒,依长兄颐年(字眉友)生活,兄“处家庭如春风吹柳,条条鬯遂①。(《亡兄吴眉友传》)“诸弟妹皆幼,依兄为活。兄笃教养,以时嫁娶。”(《长兄吴眉友墓表》)。至此先生不再从师读书,自攻时艺,于乾隆12年丁卯(1747)科试入学,年34,乡试未中,乃谋生徒,旋去板浦(今灌云县)客授。《四月十三日出门》诗:“我生为饥驱,别毋朐山游。”时老母在堂。以微薄收入助兄谋家人生计。乾隆21年丙子(1756)五月,长兄眉友病逝,归里经营丧葬,后仍去板浦教读。

清初,爱新觉罗氏通过数十年征战,在取得稳固的统治地位后为笼络汉族知识分子,开科举士,时诸生“绝口不谈古诗文,日相砥砺惟时艺。间有留心者,父师以务外责之。所言诗,仍以时艺视诗也,古文绝无人与谈。”(《寄族祖山夫先生书》,吴山夫,即吴玉搢(见《淮安古今人物(一)》)。吴进不屑于束缚人思想的八股文,取汉、晋、盛唐诗诵读揣摩,专心学诗。在《寄族祖山夫先生书》中写道。“今习诗三年矣,甚承教诲,当公居乡时与宿老谈诗,进不知学,近知学又相远隔,近体七律诗自觉难作,七古亦似难于五古。”“进非好作小文,每成一首多无远大之势。平昔好读柳柳州(柳宗元)、王临川(王安石)两家文,柳记短悍,王文名贵,竟以此自缚不得展舒欤?抑学未兄无以充拓纵横于其间欤?皆祈明以教之!”后来,吴进于七律、七古诗也著于篇,但为数较少,文亦类似柳宗元的诸《记》,短小精焊。

吴进从板浦归里年月无可稽,回乡后继续授徒。“教读里中,为六七童子师”(吴山夫:《一咏轩诗草·序》)“时沽酒,时或赋诗。青鞋竹杖,独游行草野间。每西风飒飒,黄叶寒鸦,日夕凄紧,怡然自得。春和花馨,车马游填道路,则杜门独处,不觉迹之远也。”(自作《小传》)。

乾隆58年癸丑(1793),吴进年80逝世。著有《一咏轩诗草》二卷,《一咏轩文存》一卷,《诗见》五卷,《山阳耆旧诗续辑》、《山阳志遗补》。

吴进先生一生教读,不慕荣利,甘于清贫,向往自然,颇似田园诗人陶渊明。集中诗歌大部分是吟咏田园风光和农村生活。现举数首以飨读者。

《秋日田园杂诗》其一:

茅屋临荒野,幽栖远市譁。
农书间自注,村酒暂为赊。
冷露团匏叶,秋风老豆花。
优游甘短褐,十亩足生涯。

其二:

一曲溪流别,扁舟渡蓼滩。
支门欣树老,傍水惜花寒。
地僻堪容懒,年丰足饱餐。
日来何所事,尝起拂渔竿。

吴进家近萧湖,湖光粼粼,岸边垂柳,垂钓岸边,又有园亭之胜,风景秀美宜人。

其三:

雨洒幽林暮,霏微欲润畦。
地荒虫语早,天暗鸟飞低。
瓮牖凉堪坐,藜床困独栖。
问年才五十,无力把锄犁。

其四:

起来常爱早,扶杖户庭行。
雾气连宵暗,星光际晓明。
贫厨留鼠迹,空屋聚蚊声。
虚落甘栖托,常为陇亩氓。

吴进的田园诗淡雅、爽目,评论者众多。韩梦周云:“揖堂之诗能不悖其性情以致力于伦纪。”王小史称之曰:“诗能秋水淡,名自楚山孤。”吴山夫云:“(诗)纯出性灵,不杂采绘,切于人情。体乎物性,而于骨肉交游间尤真挚焉。溯其渊源,盖初宗孟东野(孟郊),后究心于韦左司(韦应物),参之王、孟既香山(王维、孟浩然、自居易),五言短古,融会诸贤,自成一家。质而绮,枯而腴,高寒古淡,画家所谓逸品也。(《一咏轩诗草·序》)

道光初,淮安著名诗论家潘德舆在《养一斋诗话》原稿《说诗牙慧》有云:“吾乡国朝诗人自张虞山(张养重)先生之后,予独推吴揖堂先生。揖堂诗止二卷,又不长于七律七古,然其五言诗,真朴有余味不易到也。如《病答妻子》、《五日》、《贫居咏》、《田家晚吟》、《野居》、《杂咏》、《暮归》(原诗未引),读此数诗,先生安贫守义,笃伦爱物,清厚之气流于纸墨之外,与明季吴野人,潘雨村几可并肩。”因题其集云:“岂惟工于诗,斯人殆闻道。非溢美也。”

潘先生论诗颇严,从不作违心之言。他还写道:“揖堂诗不求工于字句,然其佳句如:花探春露重,人静夜星寒。地荒虫语早,天暗鸟飞低,闲门秋草多,飘飘数寒蝶。……此例数十句皆创自心源,深合古义。”《养一斋诗话》刻本,所收诗止于明末清初,稍后者一概未用。潘先生一心想传先生诗于海内。遗憾的是《一咏轩诗草》未能得以广泛流传。

解放初,近代学者淮阴人张须(名震南,字煦侯,笔名须)得先君畏人所赠《一咏轩诗草》,读后写了‘读《一咏轩诗草》)载于《江北日报》副刊《学林》第一、二期,对吴进的田园诗予以介绍,认为其诗“朴实见天然,情景赴目”,毫无雕镂。

二百年来,吴进及其诗作几被湮没了。《一咏轩诗草》有乾隆刻本,嘉庆重刻本;《一咏轩文存》邑人邱衍礽于1921年抄录副本拟送冒广生刊入《楚州丛书》,时冒先生因母丧离淮,未得刊入。现吴进的此一著作只有抄本存世。

乾隆年间,《一咏轩诗草》曾被阮葵生(唐山)于壬寅(1782)年冬携至京都。“此集传至都门,一时诸钜公传诵击节。”其后吴进则默默无闻,百数十年间,除潘德舆提及外,近代仅见张须先生作文,做了介绍。现在张先生文又几乎失传,笔者特撰写此文,为同好者提供线索,更望传吴进先生田园诗于“郡邑”之外。

注释:
①鬯遂:鬯,chang,通“畅”,鬯遂:畅茂顺遂。指一家人相处和睦亲爱。

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